Abejas, Avispones y Avispas
CLASE / ORDEN: Insecta/ Himenoptera
FAMILIA: Varias
METAMORFOSIS: Completa

Las abejas, avispones y avispas son en su mayoría un grupo de insectos muy benéficos, ya que son los polinizadores principales de las plantas que florecen, ayudan a reducir la cantidad de muchas especies de insectos plaga, etc. Sin embargo, de las 54 muertes que se reportan por año causadas por la picadura o mordedura de artrópodos, las abejas, avispones y avispas son responsables de cerca del 30%.
Las abejas, avispones y avispas se pueden categorizar como solitarias o sociales. Las especies solitarias son aquellas cuyos miembros viven independientemente uno del otro. Las especies sociales son las que viven juntas en colonias o nidos y que tienen adultos con división de trabajo o sistema de castas compuestas de obreras, reina(s), y periódicamente, machos.

Los grupos solitarios más comunes incluyen la abeja carpintera, la asesina de chicharra, la avispa excavadora, la constructora con lodo, la avispa albañil y alfarera, la avispa araña y la hormiga de terciopelo. Los grupos sociales más comunes incluyen los abejorros, la abeja de miel, la avispa de papel, y la avispa amarilla o yellowjacke

Reconocimiento:

Cuerpo con la base del abdomen constreñido, a veces entallado. Cuatro alas, las delanteras un poco más largas que las posteriores; alas con relativamente pocas venas. Antenas moderadamente largas, las hembras con
12 segmentos y los machos con 13 segmentos. Tarsos compuestos por 5 segmentos. Aparato bucal masticador en ocasiones con una estructura modificada en forma de lengua succionadora. Hembras con aparato ovipositor bien desarrollado y modificado como aguijón.

Además, el tórax contiene un cuarto segmento, el propodeum, el cual es en realidad el segmento basal del abdomen fusionado al tórax; alas sin vena accesoria (vena adicional detrás de la vena anal) y el ala posterior con dos celdas basales o menos.
Identificación:

Es necesario saber a que tipo de abeja, avispón o avispa se está enfrentado uno. El conocimiento de si son solitarias o sociales, así como sus hábitos particulares de anidación, es esencial para la seguridad y el control.
Se debe hacer notar que hay varios grupos de insectos que mimetizan (se asemejan en apariencia y comportamiento) con algunas de las abejas, avispones y avispas para protegerse de depredadores potenciales. Por ejemplo, algunas moscas sírfides (Syrphidae) tienen gran parecido a las abejas mieleras y a las avispas, algunas moscas ladronas (Asilidae), las palomillas halcón (Sphingidae) y las moscas sírfides (Syrphidae) presentan un gran parecido con los abejorros, algunas palomillas de ala transparente (Sesiidae) tienen gran parecido a las avispas amarillas o yellowjackets, algunas moscas de cabeza ancha (Conopidae), palomillas de ala transparente (Sesiidae) y escarabajos (Cerambycidae, Staphylinidae, etc.) mimetizan con avispas, etc. Así que es importante no intentar hace identificaciones rápidas, hay que revisar cuidadosamente el ejemplar.

Biología:

Las abejas, avispones y avispas tienen metamorfosis completa: huevo, larva, pupa y adulto. Las que son sociales tienen un sistema de castas compuesto por obreras, reina(s) y machos (zánganos). Aunque las obreras son hembras estériles, ocasionalmente ponen huevos o pueden asumir funciones reproductoras si muere la reina. Excepto por la avispa de papel, las colonias sólo contienen a la reina fundadora hasta mediados del verano cuando se producen muchas reinas y machos; pero la abeja mielera tiene solo una reina funcional a la
vez. Al llegar el tiempo frío, las obreras, reinas no inseminadas y machos mueren dejando a las reinas inseminadas que hibernen y puedan iniciar nuevas colonias en la primavera. La abeja mielera es la excepción ya que la colonia entera incluyendo los estados inmaduros, obreras y la reina hibernan. En las abejas solitarias y las avispas, solamente la reina inseminada hiberna.

Los adultos de las especies sociales se alimentan con néctar, gotas de miel, savia, jugos de fruta, etc. La proteína para las larvas proviene del polen en el caso de las abejas pero en las avispas y los avispones consiste en insectos y arañas si los adultos son depredadores, o la carne si son carroñeros. Las obreras obtienen algo de proteína pero principalmente carbohidratos del fluido trofaláctico expedido por las larvas cuando se les alimenta. Las larvas de las especies solitarias obtienen su alimento de las presas paralizadas o de la bola de polen en la cual fue depositado su huevo y la cual, generalmente está sellada en una celda.

CONTROL: Debido a que las abejas, avispones y avispas son insectos benéficos, el control debe hacerse solo donde haya una amenaza inmediata para las personas o sus mascotas, o cuando se requiere de tranquilidad. Si se requiere control o eliminación, entonces utilice un insecticida apropiadamente etiquetado. Las fórmulas en polvo o aerosol funcionan mejor en la mayoría de las situaciones, y los carbamatos y piretroides son especialmente efectivos.

Para las especies sociales, localice durante el día la entrada del nido para cada colonia que se vaya a controlar. La aplicación del plaguicida debe hacerse de noche cuando la mayoría de los adultos están dentro o sobre el nido. Solo se debe utilizar luz de trasfondo y debe vestirse un velo protector contra abejas. Para las especies solitarias, sus nidos se deben tratar durante el día siempre asegurándose
utilizar el velo protector contra abejas y otro equipo de protección apropiado. Refiérase al tratamiento individual para indicaciones más específicas.